Quand votre ado cherche à s'affirmer

Les piercings, les coiffures à la mode et les chaussures de marque, autant d'attributs à l'apparence physique qui, dès les premiers signes de la puberté, acquièrent toute leur importance dans la vie de l'adolescent. Votre ado passe son temps devant le miroir et ne supporte pas la moindre taquinerie ou remarque sur son accoutrement. Ne vous en inquiétez pas...

Une conformité parfaite

Les ados oscillent entre l'envie de s'affirmer et celui de se conformer à leur groupe de pairs. Lorsqu'on a le regard sur tout ce qu'ils font, ils se sentent agressés tandis qu'ignorés, ils se sentent abandonnés. Les ados vont adopter des stratégies de distinction et d'appartenance. Ils vont chercher à se distinguer du monde des enfants mais aussi de celui des adultes en adoptant un look qui "colle à leur âge". Contrairement aux idées reçues, l'adolescent ne cherche pas à se vieillir, il cherche plutôt à faire son âge en adoptant les codes vestimentaires qui lui sont propres. Le vêtement, ainsi que tous les autres outils de l'apparence, vont être mobilisés pour ressembler au groupe auquel il souhaite appartenir.

Une réadaptation de son corps

Voix, pilosité, le corps subit de nombreux changements sans que l'adolescent n'ait le contrôle. Soigner son apparence est aussi un moyen pour l'ado, de se réapproprier un corps qui n'évolue pas toujours comme il le désire. Piercing ou tatouage sont des moyens de rendre le corps plus malléable et de jouer avec les contours de leur identité.

L'apparence physique de l'ado

Le travail sur l'apparence physique n'est pas qu'une pratique purement narcissique tourné sur soi. Travailler son image est un acte orienté vers l'en-dehors, pour l'adolescent. En se regardant dans le miroir, l'ado regarde l'image qu'il propose aux autres. En se mettant en valeur, cela lui permet d'avoir une meilleure estime de lui-même. Cependant, l'adolescent doit prendre conscience que l'apparence physique ne fait pas tout. Les parents peuvent aider leur ado à vivre des expériences où il se sentira valorisé. L'estime de soi ne doit pas uniquement dépendre de l'apparence physique.

La place de l'apparence physique dans l'estime de soi des ados

L’adolescence est une période de remise en causes des rapports intellectuels, affectifs et sociaux que les sujets établissent avec eux-mêmes et autrui. L’adolescent, en quête de soi, éprouve le désir d’être reconnu au travers d’une identité propre, pouvant générer un certain nombre d’inquiétudes.

L’estime de soi, c’est-à-dire « l’attitude plus ou moins favorable qu’a chaque individu envers lui-même, la considération et le respect qu’il se porte, le sentiment qu’il se fait de sa propre valeur en tant que personne est alors remaniée pendant la période adolescente.

Quatre principaux facteurs affectant l’estime de soi ont été mis à jour :

- la qualité de la relation avec les parents,

- la perception des réussites et des échecs,

- l’écart par rapport aux aspirations (rapport entre réussites perçues et idéaux personnels),

- l’intériorisation des jugements d’autrui.

L’adolescent est en construction identitaire et cela passe par sa relation avec autrui et notamment avec les pairs. Les pairs sont en réalité un moyen de comparer son évolution physique, et sa propre image est vécue comme un intermédiaire dans la relation à autrui. Le regard des autres est donc très important chez ces jeunes. On comprend alors pourquoi ils sont sensibles aux moqueries concernant leur apparence...

Yolande Jakin (stagiaire)

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